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Program of topics explored. Summer 2021

Water, Fire/Light, Earth, Wind/Vibrations

This is a 4 week program repeated over July and August


These themes proved to be extremely popular when we tested them out during the Easter break. There is so much more we can do to explore these and understand them better, so we have chosen to revisit these themes each week, but with a different twist.


Those children who were lucky enough to have a go at the activities we did, will be able to revisit some of the experiences and take them to another level. Building on their own bricks of knowledge acquired through experiential learning, makes the foundation of knowledge a lot more solid and brings an enormous amount of satisfaction. This further sharpens curiosity that we love seeing, and supports the blossoming of each child at Faire l'école buissonnière. 


Week 1: Water

Hopefully the weather will be hot and sunny, so a few water games and splashing around near a stream will be the best place to cool down.

Floating or sinking? Is this waterproof or absorbent? By testing as many different materials children will find in the forest and in your recycling bin, a raft will be made. We aim to construct a raft big enough for a child and an adult to float on. We will learn knots to tie bits together, and even use saws and screws if needed - all closely supervised by an adult, don’t worry. Some sawing of the sail will also be required.

So each child can have a go on it when it’s done, whilst being closely supervised with one of the team leaders onboard. 

Stick floating races and dam construction will be our activity, to see how controllable water is or isn’t, are on the agenda too. We will be making water mills to see how much energy is in the water of a stream, and the older children will take this further by making a turbine to recycle that energy.

How easy is it to transport water for us all to have a tap to use in our homes? Children will be given different types of water transportation challenges to resolve in teams, so they engage together in French or in English in those tasks, which will also boost their creativity using unusual tools for it.

We will also make gigantesque paper boats big enough for a few pine cone figure characters, or stick men to go sailing on. At the end we will listen to the tales of their adventures.


Week 2: Fire and Light

The Sun is the biggest ball of fire we can see and exploring its benefits and its dangers is the drive of the activities. Why is the sun so important to the plants, and to us too? Through the course of walks in the woods and observation games, we will tap into the notion of photosynthesis. We will build a similar system to solar panels but using a rocks’ heat as a  storing system. We will see which colors store and which reflect the sun heat, and why lizards and snakes love summer and hide in the winter. By drawing ginormous people using children's shadow in different postures will make them value the position of the Sun. We will also make roman clocks; reading it with a compass will be fun. 

We will also light fires in different ways, mainly to see what feeds fire, and how to control it, but before lighting it, we will make sure we know how to stop it safely. This will be the opportunity to roast a few bananas and marshmallows. 


We will learn how to communicate far away by using mirrors to send codes. We will talk about nocturnal animals and phosphorescent creatures, about plants that grow in the night time and how much the moon plays a role in that too.  Also when to put seeds in the ground and the time to harvest.


Week 3: Earth

Some children may be keen to discover the various types of soil textures and the array of colours we step on in the woods, to be artistic with them by making a giant 2D or 3D fresque with them, either individually or by cooperating with peers to achieve greater results. Others will be interested in testing their textures, by building mud dens, using modeling clay in block or powder form, to make tools or art, using rocks to raise dry walls or/and creating a mini world to facilitate imagination as well as communication and improve their language skills in French or in English, narrating their figure characters having adventures there. We will also make tree mud masks to personify them even more and make them tell us their stories, narrated by children, of course.

We will play at being paleontologists too to try to find some real size dinosaur skeletons. 


We will also explore the theme of erosion when tree roots are removed, erosion from the wind, the water and the fire too. Children love constructing and many have troubles with managing their emotions when a construction gets damaged or destroyed, so working on better understanding their own emotions of material attachment is what we aim to do. This should improve by learning how important it is to let things go, by returning to Nature what she has kindly let us play with for a little while, and respecting Nature’s needs to keep those items in its ecosystem. 

Nature is not a supermarket with unlimited resources to waste away. Well, that is what previous generations used to think and have led us to the alarming situation Nature is in now, so avoiding using and abusing its resources is important for us to show children. The great Greta would agree I am sure!


Week 4: Wind & Vibrations

Wind is vibrations that we hear on its impact on surfaces that translate it into sounds. Those vibrations can be used to create music, so we will use the vibrations we find in nature to create musical instruments. We will explore the octaves we can create with strings, drums and of course, our voices, and using the wind we make from breathing. 

Echo is also a fun part to this, and learning a few morse code emergency messages to pass on will be a fun experiment too. Secret codes to retell stories and generate communication in French or in English will strengthen fluency and vocabulary. One of the most wonderful human inventions is the telegraph, so we will try to recreate one simply by using food cans and strings. Chinese whispers games, recording nature sounds to make the ‘talk’ and create stories to retell during our circle's time will stimulate creativity and calling upon magical worlds to explore the language too.

Making wind (from one’s backside) is a funny business, so how come our body makes it? Well we will observe how decomposition creates gas and how our body acts as a compost bin in our guts to create the same effects. As we all know, kids love talking about poop, pee and farts, so that is why we know they will be interested in this workshop on natural gas emissions. The older children will push exploring this concept further by replicating the glasshouse effects on a tiny scale, to relate to issues with our current climate and pollution issues for Nature and for us. This will give them more understanding and awareness of what we all can do to help.

Programme des thèmes pendant l'été 2021


4 semaines en Juillet et de même pour les  4 semaines en Août

L’eau, le feu / la lumière. la terre, le vent / les vibrations


Ces thèmes ont remporté un énorme succès lorsque nous les avons abordés pendant les vacances de Pâques. Il existe énormément de choses en plus à découvrir afin de mieux les comprendre, si bien que nous avons choisi de les reprendre pour ces semaines de vacances d'été, mais bien sûr en les redécouvrant différemment.

Les enfants ayant eu la chance de faire l'expérience de certaines activités faites alors, seront en mesure de pousser les limites de leurs connaissances acquises précédemment, et atteindre un niveau supérieur. En bâtissant leurs d’acquis au fur et à mesure, à la manière de briques ajoutées une å une et solidifiant leur socle. Cela permet aussi d’affiner la curiosité, ce que nous adorons voir et encourageons lors de chaque séance à Faire l'école buissonnière.


Semaine 1: l’eau

Nous devrions avoir un temps chaud et beau et quelques activités autour de l’eau seront rafraîchissantes dans le ruisseau et à l'ombre des arbres, l’endroit idéal pour des jeux aquatiques. 

Ça flotte ou ça coule? Est-ce que cela est imperméable ou absorbant? En se servant de différents matériaux que les enfants auront trouvés en forêt ou apportés de la maison, en utilisant leurs déchets recyclables, nous construirons un radeau. Nous tenterons de construire une ‘embarcation’ pouvant supporter le poids d’un enfant et un adulte. Afin d’assembler les matériaux, nous apprendrons à faire des nœuds, à manipuler de vrais outils tels qu’une scie, des clous, un marteau, tout cela sous étroite supervision de notre part. De la couture et du tissage pour la voile, seront aussi parmi les ateliers. 

Des courses de bâtons flotteurs, la construction d’un barrage, pour voir s' il est possible ou non de contrôler l’eau, sont sur la liste. Les enfants les plus âgés construiront des turbines et tenteront de recycler l'énergie produite.

Est-il simple ou non de transporter de l’eau pour que l’on puisse tous en avoir dans nos robinets a la maison?

Les enfants seront mis à défis pour trouver des moyens de transporter de l’eau, afin de coopérer en équipe en parlant francais pour les anglophones, ou anglais pour les francophones. Cela leur permettra d’user de leur créativité et de manipuler différents outils.

Nous tenterons aussi de construire des bateaux en papier aussi grands que possible. En y mettant des pommes de pin en guise de matelots et en les faisant naviguer, nous imaginerons leurs aventures et devrons les raconter, assis en cercle de parole, afin de développer le vocabulaire de tous.


Semaine 2 le feu / la lumière: 

Le Soleil est la plus grosse boule de feu que l’on puisse voir. Nous découvrirons les avantages et les dangers du soleil au cours des activités et ateliers. Pourquoi le soleil est-il si important pour les plantes, les animaux et pour nous aussi? Lors de nos balades et des jeux de découverte nous tenterons de comprendre la photosynthèse.  

Nous construirons des horloges solaires et ferons usage de compas pour tenter de lire l’heure pour les plus âgés.

Nous construirons aussi un système de panneaux solaires avec les roches qui emmagasinent la chaleur. Nous verrons comment les couleurs attirent ou repoussent la chaleur du soleil, et pourquoi les lézards et les serpents aiment le soleil et se cachent l’hiver.

En jouant avec nos ombres, nous pourrons dessiner la silhouette au sol des uns et des autres, et nous sentir comme des géants.

Nous ferons aussi du feu, de différentes manières, et verrons surtout comment l’éteindre avant de pouvoir l’allumer. Cela nous donnera l’occasion de pouvoir cuisiner sur le feu et y faire rôtir quelques chamallows ou des bananes fourrées au miel.

Nous apprendrons comment communiquer à distance avec des miroirs, ainsi qu’à coder et décoder des messages en morse. Nous parlerons aussi des animaux nocturnes, des animaux phosphorescents  et tenterons de comprendre comment ils parviennent tous à voir sans la lumière du soleil. Nous verrons aussi que certaines plantes préfèrent pousser la nuit, et quel rôle important joue la lune lors des semences et des récoltes. 

Semaine 3 la terre:

Les enfants iront à la découverte du sous-sol, pour mieux comprendre ce sur quoi nous marchons tous les jours. En observant et organisant les sols de texture et couleurs différentes, les enfants recréront collectivement un monde miniature. Ils y animeront les histoires de leurs personnages imaginaires pour engager leur communication dans différentes langues.

Les enfants apprendront à faire des petits murs en sélectionnant des pierres, du sable ou d’autres matériaux parmi les ateliers proposés. Nous tenterons de fabriquer des briques avec des matériaux divers, notamment avec de la terre mélangée ou non à de la paille, et avec des produits initialement destinés au recyclage.

Nous ferons de la poterie et tenterons de fabriquer des outils ou objets d’art en argile.

Nous jouerons aussi aux paléontologues en pensant aux couches de la terre qui recouvrent les dinosaures. Un atelier permettant aussi de parler du vocabulaire anatomique et de créer des squelettes de dinosaures gigantesques  et de se raconter leurs aventures lors de notre moment en cercle. Cela nous donnera plus de chance de pouvoir voir un squelette plutôt que de nous mettre à creuser.

Le thème de l'érosion sera aussi abordé, en jouant à faire une mini tornade et de grosses averses pour observer leurs effets sur le mini monde créé par les enfants. Lors de nos promenades et jeux de découverte, nous verrons combien les racines des arbres comptent pour maintenir le sol en place.

Nous donnerons aussi des visages aux arbres pour leur attribuer une personnalité, avec de la boue et les feront parler pour imaginer ce qu’ils peuvent bien se dire sous terre, par leurs racines.


Semaine 4 le vent / les vibrations:

Le vent s’entend par des vibrations qu’il crée lorsqu’il rencontre une surface et produit alors un son. Ces sons peuvent se transformer en musique, que nous tenterons de reproduire en fabriquant de multiples instruments, que cela soit avec des matériaux dans la forêt ou aussi venant des articles recyclables de la maison. Nous découvrirons les octaves avec les cordes, ou avec des percussions, ou encore avec nos poumons et nos voix que l’air permet de respirer et de faire chanter. L'écho est amusant à découvrir aussi, tout autant que d'apprendre à faire le message de détresse en morse, en cas d’incident. Des codes seront créés et initieront des conversations pour résoudre des énigmes d’une grande chasse au trésor.

Des jeux d'écoute de nos voix et aussi celles des oiseaux seront au rendez-vous. Nous enregistrons les sons de la forêt et les écouterons amplifiés pour savoir s' il existe des sons dans la nature que nos oreilles seules n’entendent pas.

Nous parlerons aussi de la pollution de l’air, des problèmes et des solutions que vos enfants souhaitent considérer. Et pour pouvoir remercier les arbres pour le bon air qu’ils nous procurent, nous ferons un peu de sylvothérapie en les couvrant de câlins.